Life is good

On 2016/04/09 by Patrik Appelquist

Life is so good. I got a euphoric feeling in my body at the moment. So many good things going on in my life right now. I almost wonder what I have done to deserve it.

I really can´t explain how many things have happened since I last wrote something on the blog. At the time I was thinking about moving to a startup community in LA or buy myself an RV and go around Europe with it. It was almost 8 months ago. Last time I blogged i wrote about ”the horrible vacuum feeling after graduating from the university” and I also revealed that I had a new project going on. So what happened?

Well, I was looking for a context/forum/belonging that suited me. I´m an entrepreneurial super nerd. I eat entrepreneurship and business for breakfast, I breath entrepreneurship, entrepreneurship is by far my biggest interest and passion. But I didn´t have to cross the Atlantic to find the context I was looking for. It was actually right in front of my eyes. I met with John. John is the guy I always met on these entrepreneurial meetings at the university or down town or at different creative workshops. We always happened to end up in the same group and we always had a very nice chat about business. And god knows John can talk business. He´s as nerdy as I am. So I met with John for the 5th time at a workshop with IKEA. We said that we should go for a cup of coffe or such. Yeah yeah, we did say that before and nothing happened. But then we actually found a time for it and put it down in the calendar.

We saw each other in a local coffé shop here in Växjö. John was talking about his grand dad´s house and how he wanted to build apartments down in the basement. He was asking me for advice since he knew I was interested in real estate and was just recently about to invest in my own first property. I told him about my plans moving to a startup community in LA and that I was looking for a place where I belong. All of a sudden he told me that he would move into a three room apartment with a business colleague and focus on their business and work hard for 12 months before they went traveling the world. He told me about Island Of Entrepreneurs. A community where all kind of entrepreneurs meet and talk about business, help each other out and maybe do business together. Wow! I was stunned! And the best was jet to come, this would happen in their apartment on campus in Växjö. Damn!

My eyes shine bright like a kid on christmas eve. I totally loved the idea. And John probably saw it because two seconds later he asked me ”so…are you in?” and raised his hand, ready to close the deal. As much as I wanted to scream out loud of happiness and shake his hand, I´m not the guy closing deals without proper thinking about it. I thought about it for two days and then I texted John and asked if the offer was still on the table, and it was!

About a month later I moved in with John and Mauro in the three room apartment. We turned it into a huge office with two big whiteboards on the walls, desks, computers and printers. Every Thursday our apartment was filled with entrepreneurs who came to IOE (Island Of Entrepreneurs) to talk business and meet other entrepreneurs. We had a blast. Finally I had found a forum for me. Or the forum had found me. I loved it. Business all day long. I initiated the most important project of my life. A project where I aim to become financially free. Not necessary make millions of dollars. But to earn enough passive income to be able to spend my life doing ONLY things I want to do and spend the time with the people I love. You can hear more about it in the podcast ”The Young Lifestyle Entrepreneur” I launched during that time.

island of entrepreneurs

island of entrepreneurs

Long story short is that Mauro moved to Lund about 4 months later to pick up his studies. I was headhunted for a job as a business developer at a business incubator and John got at job as a project manager. We worked about 50% as employees and the rest of the 200% we worked with our own projects. It was a good decision to accept the position. I love my job and my colleagues and it´s a very good learning experience that I will find useful in my future career as a business developer and entrepreneur. One day I want to work as an investment manager. Later on, when I´m older and rich I want to become a business angel working with young and hungry entrepreneurs just like me today.

So how did my project go? Good I must say. I´ve learned a ton about affiliate marketing and ads online. I am making money passively. It´s still not much but it´s something and I now know what it takes to reach my goal. Oh yeah, by the way, the story goes on…

So just recently, John met with a girl and moved to Chile, where she´s from. Bust just a months earlier a new guy (Erik) came to stay at our apartment while he was looking for his own place. But since John moved out and I found Erik to be a very nice guy, he just took Johns room and now we´re ”combos”. I met with Eric 2012 when I was in the business accelerator Outreach funded by Swedish International Development Agency (SIDA). Life takes it´s turns. Erik is kind of a hippie. He´s into dumpster diving, sustainability, growing plants, recycling and eating beans and vegetarian food. He eats really healthy so I´m doing my best to get inspired and learn from him. I think it was ment to be that he all of a sudden came to Växjö.

During the IOE meetings I met with another guy, Adam. Adam is a very skilled marketer. I very seldom get impressed by people but I love when I do. And Adam is an impressive guy. He has managed to do something that seemed impossible. He´s selling leeks to people as a gift. Wtf?! Yep, true story. If you´re from Sweden you have to check out Anyhow, we got a lot in common. He loves the simplicity in business just like I do. So one day about 3 weeks ago we were having a pizza lunch and we were talking about business in general. All of a sudden we came up with a new business idea and 12 hours later we were up and running. Three hours after launch we sold our first product and 12 hours later we had sold 3 products. So basically, in 24 hours we launched a new business concept and sold 3 products. If that´s not entrepreneurship I don´t know what entrepreneurship is. So, me and Adam has joined forces and are now business associates. It´s so much fun and I´m really looking forward to see how this will develop =)

And there we are, that´s probably the end of the story so far. I want to thank John for being such an open minded guy and inviting me to live with him and Mauro. That was the game changer! Without you, without Island of Entrepreneurs I wouldn´t have met so many new lovely friends. För två år sedan kom du in i mitt liv. De senaste sex månaderna har du vart min kombo. Resten av mitt liv är du min broder! Thank you John!

island of entrepreneurs

Life is good, life is interesting. And there are so many more awesome things to come soon. But it´s too soon to tell about it =) But I do admit I´m kind of tired. I´ve been working hard for quite a long time. But hard work pays off and I think this very moment is the time when you really feel that it was all worth it. Now is the time to enjoy!


Vinnova beviljade vår bidragsansökan på 300.000 kr!

On 2015/06/08 by Patrik Appelquist

Vinnova har beslutat om att bevilja en bidragsansökan på 300.000 kronor som jag skrivit till förmån för ett projekt som jag är involverad i och som ämnar förbättra integrationen i Sverige! Vilken underbar start på sommaren 2015. Detta väger upp allt regn och rusk som sommaren bjudit på hittills. Så otroligt härligt att få skörda frukterna av hårt arbete. Jag minns när jag, parallellt med min c-uppsats satt och skrev på denna ansökan i mars. Jag minns alla möten vi haft, alla timmar vi lagt ner, allt blod, svett och tårar som sprutat när projektgruppen oavlönat har jobbat med det vi trott allra mest på. Nu kan vi realisera affärsplanen och göra gott för samhället! Ja faktum är att detta projekt beräknas spara samhället 600 miljoner kronor redan år 2020.


För er som inte vet vilket projekt jag pratar om så kan jag berätta att det är ett projekt som ämnar förbättra integrationen av invandrare i Sverige genom effektiviserad språkutbildning. Vi har utvecklat ett koncept som effektiviserar dagens språkutbildning med upp till 20%. Hur kan jag inte berätta i detalj än men jag kan avslöja att det är en typ av datorspel som baseras på den senaste forskningen om inlärning och utbildning och som använder sig av modern och pedagogisk teknik.

År 2012 invandrade 117.000 människor till Sverige och år 2013 ökade invandringen med hela 12%. På bara 7 år, mellan 2005-2012, har antal SFI-elever (Svenska För Invandrare) fördubblats från 50.000 till 108.000. År 2014 var siffran för antal SFI-elever över 127.000. Till följd av den kraftiga invandringen har SFI fått utstå hård kritik för att ta för lång tid, inte vara tillräckligt individanpassat, vara för abstrakt och traditionell utbildning samt att modern teknik används i för liten utsträckning. Något som bekräftar kritiken är att ca 40% avbryter sina SFI-studier, att den genomsnittliga kostnaden för utbildningen uppgår till hela 27.000 kronor per elev och år och att endast 56 av Sveriges 290 kommuner som erbjuder SFI lyckades nå ett resultat på 60% godkända elever. Enligt Skolverket kostade SFI-utbildningen samhället ca 1,5 miljarder kronor år 2012.

Den ökande invandringen pressar det redan icke fungerande systemet till bristningsgränserna och det är vårt ansvar att ta hand om de som anländer och se till att de snabbt integreras och kan bli en del av det Svenska samhället och bidra till sin egen och Sveriges framtid i form av arbete. Jag är övertygad om att invandringen är bra för vårt avlånga land men vi erbjuda en juste, högklassig och effektiv utbildning som snabbt integrerar och gör invandrare anställningsbara så snart som möjligt. Det ska inte behöva ta år av studier för att lära sig Svenska, 40% av eleverna ska inte behöva avbryta sina SFI-studier, genomsnittstiden för att få arbete som invandrare ska inte behöva vara över 5 år och vårt samhälle ska inte behöva slösa enorma resurser på omotiverande och kostsamma gamla lösningar. Det är dags att agera, och det gör vi med detta projekt. Slutligen vill jag rikta ett tack till Vinnova som tror på oss och som också har insett hur viktig denna samhällsfråga är för det mångkulturella Sveriges framtid.

Håll i hatten Sverige, nu kör vi!

Imorgon föreläser jag för 500 UF-företagare!

On 2013/09/27 by Patrik Appelquist

Imorgon föreläser jag om Dump Tees och för 500 stycken hungriga UF-företagare i Växjös konserthus. Ska bli galet skoj. Ses där!


Patrik Appelquist UF

Nominerad till Ten Outstanding Young Persons of the world!

On 2013/08/16 by Patrik Appelquist


Häromdagen fick jag fantastiska nyheter! Jag är nominerad till finalen i tävlingen Ten Outstanding Young Persons of the world award för mitt arbete med människorna på soptippen La Chureca via föreningen och klädmärket Dump Tees! Och det är inte bara nationellt, detta är internationellt, world wide! Det är jag och 19 andra finalister från hela världen som tävlar om 10 platser till JCI world congress i Rio de Janeiro i år.

En jury + DU avgör vilka tio finalister som ska gå vidare. Du får jättegärna rösta på mig genom att gå in på JCI, klicka på ”read more” vid min presentation och sedan klicka på ”gilla”. Klart! Det går att rösta fram till den 19:e augusti.


Så här skriver om tävlingen:

JCI Sweden arrangerar årligen en tävling där Sveriges bästa ledare mellan 18 –  40 år utses. Vinnarna går vidare och tävlar mot tusentals andra tävlande från hela världen med final i Rio de Janeiro.

Tävlingen lyfter fram de personer som på ett framstående sätt leder sina medmänniskor och på så sätt skapar ett bättre samhälle, nära eller långt ifrån Sverige.”

Affärsutvecklare som yrke!

On 2013/07/16 by Patrik Appelquist

Jag älskar mitt jobbs om affärsutvecklare! I onsdags och torsdags satt vi ner alla fyra som ingår i projektet för att brainstorma. En otroligt kreativ process som sätter full fart på hjärnkontoret. Jag älskar att vara mitt i det. Mitt i epicentrum när det händer! När det exploderar och bitarna plötsligt faller på plats.

Jag älskar att hitta problem, detaljer som man inte tänkte på, för att sedan komma på en lösning eller väg runt problemet. Strategen inom mig kommer snabbt fram i processen. Strukturtänket sträcker sig ner på detaljnivå för att sedan slungas ut långt bortom boxens ramar. Det är här jag är som bäst. Men jag måste bli bättre på att rita på whiteboards, mina kråkfötter kräver en och annan hieroglyfbok för att tyda, även för den mest värdelösa tecknaren.

patrik appelquist outreach

Dump Tees firar 1500 fans

On 2013/07/14 by Patrik Appelquist

I dagarna fick Dump Tees över 1500 fans på Facebook och det firas så klart med bra rabatter till de fans som tror på klädmärket från soptippen i Nicaragua!

In och beställ direkt på, erbjudandet gäller bara tom 16/7! Alla kläder är gjorda av 100% ekologisk bomull av ett arbetarägt kvinnokooperativ i Nicaragua. Dump Tees första story ”Grenade” är berättad av Humberto som levt större delen av sitt liv på soptippen.

dump tees 1500 followers

Igång med sommarjobbet som affärsutvecklare

On 2013/06/19 by Patrik Appelquist

Under den senaste veckan har vi haft några förberedande möten inför sommarjobbet som affärsutvecklare. Vi satte ramarna för projektet och definierade målet.

Idag satte vi igång på allvar, jag och Malin som jag jobbar med. Hon går andra året på EBD. Jobbet är ganska fritt, vi bestämmer själva när vi jobbar, vart vi jobbar och hur vi jobbar. Det viktiga är att vi kan leverera ett resultat.

Eftersom solen sken idag så valde vi att sitta utomhus och jobba. Vi slog oss ner på campus vid en liten damm. Just nu är vi i informationsinsamlingsfasen. Vi läser en hel del litteratur och forskning kring ämnena som projektet behandlar. Som tur är har vi hittat mycket tryckt material, vilket gör att vi inte behöver datorer eller annat med oss.

kontor utomhus(Kontor förmiddag)

Det va riktigt skönt att hänga där ute under träden och det jag läser just nu är otroligt intressant. Jag grottar just nu ner mig i något som kallas ”gamification”. Hur idén bakom dataspel kan appliceras på verksamheter för att skapa engagemang och nå mål.

På kvällen träffades, tyvärr kunde inte alla komma men jag och Millaray träffades i SVT-huset och fick en hel del gjort ändå. Det är så otroligt skönt att kunna gå till ett kontor och jobba tillsammans. Det är skönt att för en gångs skull inte behöva jobba hemifrån. I Nicaragua gick jag ofta till caféer och jobbade, saknar det ibland.

kontor svt(kontor eftermiddag)

Just nu håller vi på och styr upp tre viktiga saker. En ny hemsida (vill du hjälpa oss så får du gärna kontakta millaray.navarrete[snabela], kontakter med riksförbund och paraplyorganisation samt rutiner för bössorna. Skulle det vara så att du har ett café eller en butik i Kronoberg, Västmanland eller Stockholm och skulle kunna tänka dig att ha en insamlingsbössa hos dig så får du gärna kontakta mig på patrik[snabela]

Föreläsning för SIDA Summer Academy

On 2013/06/17 by Patrik Appelquist

I torsdags åkte jag upp till Härnösand för att föreläsa på SIDA Summer Academy – Youth´s solutions for a sustainable future. Och som ni säkert förstår så handlade det hela om hållbar utveckling, socialt entreprenörskap och fattigdomsrelaterade frågor.

Det var en väldigt intressant skara människor som samlats. Ca 100 personer från världens alla hörn. Indier, afrikaner, asiater, svenskar mfl. Jag fick även förmånen att träffa vackra och kloka människan Gayathri Rathinavelu igen. Sist vi sågs var när vi båda föreläste på TEDx i våras. Denna gången var hon moderator.

SIDA summer academy

Det är otroligt skoj när publiken fotograferar och twittrar under föreläsningar. Genom att sedan gå ut och läsa kommentarerna på Twitter får man sig en bättre förståelse för vad åhörarna gillade och lade på minnet.

Tyvärr gick flyget bara en timme efter att föreläsningen va slut så jag var tvungen att rusa nästan direkt efter. Men jag hann prata en liten stund med deltagarna och många kom fram efteråt och ville prata/diskutera/tacka för en bra föreläsning. Sånt värmer!


Patrik Appelquist TEDx-talk

On 2013/06/03 by Patrik Appelquist

Nu är mitt TEDx-talk publicerat på youtube. Jag pratar om min resa från Sverige till soptippen i Nicaragua via en ideell förening för gatubarn till klädmärket Dump Tees. Jag berättar också varför jag tycker att du ska börja göra de saker du vill göra i livet, att ta första steget och köpa dig en biljett till business world. Lyssna/titta får du höra varför. Cheers!

Patrik Appelquist TEDx